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为什么致胜的秘密往往是“显而不易见”的?

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(图片来源:摄图网)

本文转载自微信公众号:伯凡时间(ID:bofanstime),作者:吴伯凡

不少重要的事实和真相

因为太显眼

所以我们的感知能力

不自知地将它们屏蔽

而它们恰恰又是

让问题迎刃而解的钥匙

最近有人给我推荐了一本书——《显而易见·亚当斯》。书名字有点怪,读完才明白为什么作者取这么一个名字。这本书的中文名叫《我怎么没想到》。

这本书讲的是一个虚构的商业故事,书中的立意让我联想到前两年热爆了的《从0到1》一书中的一个重要观点:

有人创业是基于常识,有人创业是基于幻想,而创业成功取决于你是否发现了一个处于常识与幻想之间的某个点,这个点被称作“秘密”。

《我怎么没想到》通过一个虚构的商业故事,生动地展示了这个极易被忽略的认知:很多所谓的秘密,其实都是显而易见到常常被大家忽略的,谁能够拥有一种感知、发现这种显而不易见的能力,谁就有可能不动声色地取胜。

书中的主人公亚当斯就有这种特长:总是能够发现被人们视而不见的秘密。由于这项特长,他的老板便给他取了一个外号,就是“显而易见”。

不少重要的事实和真相,因为太显眼,所以我们的感知能力不自知地将它们屏蔽,而它们恰恰又是让问题迎刃而解的钥匙。

唐朝诗人杜牧有一句诗:“睫在眼前长不见,道非身外更何求。”说的也是这个道理,离眼睛最近的是睫毛,但我们却常常视而不见。

关于这一现象,我们一下子就想到了很多故事。

网上曾经流传过一个关于美国宇航局研发太空笔的段子,版本众多(印度电影《三傻大闹宝莱坞》用到了这个段子),其中一个版本是:

美国宇航局知道钢笔在太空失重状态下无法使用,于是投入数百万美元研发出一种能在失重状态下使用的钢笔。项目以失败告终,于是他们就在全国征集创意,也收集到了五花八门的回复。

其中有一个小学生写了一封信,这封信是用铅笔写的,内容就一句话:“既然钢笔不行,那为什么不用铅笔呢?” 宇航局的相关人员读完这句话后,内心嗟叹,一大群顶级科技专家居然还不如一个小学生聪明。

这个段子的真实性我们暂且不论,但它说明了一个道理:

当我们开始做一件事的时候,往往会不自觉的陷入到一种既定套路,而这种思维定式会牢牢地绑架我们,让我们沿着一条必然无法成功,只会耗费我们大量的时间和精力的路径走下去。

美国商业书籍中常常会提到一个故事:一个匪徒被抓获之后被送上法庭,法官问他为什么要抢银行。他的回答是:“因为只有银行里才有钱呀。” 这个回答让全场愕然,但细想又很有冲击性。撇开法律、道德等因素先不谈,这个回答中包含着一种思维,那就是牢牢盯住目标,追求显而易见的东西,不被目标外的事情打岔。

还有一个故事几乎是众所周知的。哥伦布发现新大陆后,声名大振,引来很多人的妒忌。

有一次,几个人无不挑衅地说道:“你到新大陆没什么了不起的,它就在那里,谁都可以到达。”

哥伦布没有正面回应他们,而是随手拿起一个鸡蛋,说:“你们谁能把这个鸡蛋立在桌子上呢?”

这群人尝试了各种方法都不成功,最后让哥伦布来立。他把鸡蛋底部磕了一下,然后就轻松立住了。

这时候,这群人又开始抗议:“这谁不会呀!”

哥伦布说:“我告诉你们,你们就会了,但问题是你们事先谁也没想到。我能想到你们想不到的,这就是我胜过你们的地方。”

我们做事情的时候,经常会陷入一种被称为“复杂性的灾难”的迷局中,我们往往被既定的流程、习惯、套路和思维方式所误导,没有“脑筋急转弯”的能力,没有从被绑架中抽身而出、“猛回头”的能力。

“众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处”也是这个道理。“众里寻他”之所以不得,是因为“众里”不是显而易见的所在,你找寻的人往往是在一个显而易见的地方,即“灯火阑珊处”。

我们做事情的时候,如果忘了初衷,忘了最初的目标,就会不知不觉地把自己绕进迷宫。《我怎么没想到》这本书就是要彰显这样一种思维方式。

关于一个方法或者创意是否“显而易见”,是否直截了当,作者给出了五条检验准则:

第一条,问题一旦解决,就变得非常简单;

几乎所有符合显而易见的创意和想法都是非常简单的,简单到有时候甚至一整代人都对其视而不见,哥伦布的故事说明的就是这一点:解决方法一旦被发现,总是“显而易见”的。

第二条,面对一个创意,首先要问:它符合人性吗?

很多自以为特别天才的灵感往往会忽略一点,就是它不符合“人之常情”,因而没有人会用。有些创意的提出者可能对自己的创意越想越觉得精彩,但一落回到现实,面对真实的用户或应用场景的时候,就会发现无人问津,原因就在于它不符合人性。

第三条,要把创意写在纸上;

有时候我们想出了创意或者计划方案,让它在自己的大脑中转来转去,往往越转越觉得精彩。但当你要把它写在纸上,想看看这个创意有什么具体的精彩之处时,很可能你会发现自己完全写不下去,或者写下来的东西一眼看上去就觉得粗陋不堪,乏善可陈。“____”有时候是一种特别管用的魔法,能够将我们头脑中的迷狂瞬间清除干净。

很多东西之所以看上去有价值,是因为它不清楚,因为它太冗长和复杂,很多致命缺陷就会隐匿其中。一旦你拿起笔开始在纸上写的时候,那些花哨的东西,那些包裹着平庸内核的出色外表,就会骤然褪色。

第四条,它在人们心中引起震撼了吗?

关于这一点,有一个很简单的试验方法,如果你把自己的创意告诉其他人,或者让其他人看到你的创意所产生的效果,再看这些听众或者观众是否会立即表现出一副捶胸顿足的反应,看他们是否会不约而同的说出“我怎么就没有想到呢?”这便是对于一个创意是否“显而易见”最为有效的衡量标准。

第五条,时机成熟吗?

房地产的金科铁律是:地段、地段、地段;创业的金科铁律是:时段、时段、时段,也就是“在正确的时间做正确的事”。一件正确的事情,如果没有在正确的时间发生,就等于没有发生。我们看到很多的天才产品都遭到冷遇或者无疾而终,一个很重要的原因就是它们“生不逢时”。

《我怎么没想到》这本书中写了一个例子。有一家公司在一个城市开了两家店,一家特别赚钱,另一家却一直在亏损。为了扭亏为盈,公司投入重金来做广告,赚钱的那家店更加赚钱了,但那家亏损的店依旧在亏损,并没有好转的迹象。

后来,这家公司找到了亚当斯所在的广告公司来出谋划策,广告公司的老板派亚当斯去查看那家亏损店铺的具体情况。

亚当斯接到任务后,先到达那家盈利的店铺所在地。但是那家亏损的店却让他找了很久,花的时间几乎是寻找盈利店铺所耗时间的两倍多。他发现这家店处于城市的主要零售商店街,也处于十字路口。但是亚当斯惊诧的发现,在他找到这家店之前,自己其实已经路过它三次了,而自己并未察觉。

他站在这家店对面的拐角处观察发现,由于街道路口的特殊结构和店铺门面及橱窗的位置,使得人们走路的时候只会看着前方的红绿灯,而不会留意到旁边的店。就是因为这个原因,这家店的流量才一直很低。

公司为了其能够扭亏为盈也做了很多的努力,但是他们从来没有像一个陌生人那样站在街头,以陌生人的视角去看导致问题的真正所在。

据说真正的风水大师看风水是不带罗盘的,他走到一个地方后,凭他的第一感觉就能够感受到这个地方的风水的好和坏。

凭第一感觉就能发现的那种常识层面的结论,往往是最简单、最能切中要害的,但又是最容易被忽视的,原因就是它太简单、太明显了。

《我怎么没想到》这本书的结尾是一个很有意思的故事。说的是,有一次荷兰的一个学校考试,作文的题目是《荷兰的山脉》。

荷兰是一个低地国家,有一半的土地是低于海平面的,但是题目已经限定为《荷兰的山脉》,那应该怎么写呢?很多人估计都会被这个题目绕进去。但是有一个小孩写得特别好,他的作文只有一句话:“荷兰境内没有山脉。”这就是显而易见,这就是直截了当。